Carlos La Cruz

El Co
Locales de comida tradicional se posicionan en la oferta
culinaria de la capital financiera del mundo.Meses atrás
abrieron un periódico especializado en la movida económica
de los nacionales en esa ciudad
Negocios venezolanos
se la están comiendo
en NuevaYork
a arepa venezolana se
posiciona dentro de la
inabarcable oferta culinaria
de Nueva York
(NY). El paradigmático
“sandwich de maíz” criollo es
adoptado cada vez más por el curioso
paladar niuyorkino, como
una alternativa a los consagrados
tacos, burritos y shawarmas.
En los últimos ocho años, han
abierto 15localesdecomidavenezolana(
casidosporaño)concapital
y gerencia de venezolanos. No
solo se ubicanenManhattan, sino
tambiénenlos condadosdeBrooklyn,
The Bronx y Queens y en el
vecino estado de New Jersey. Algunos,
incluso, han abierto otras
sucursales en la gran ciudad.
Bien sea bajo la fórmula “fast
food” o la del restaurante con reservaciónenmesaycubiertos,
venezolanos
radicados en NY amasan
esta oportunidad de negocio
de atractivo potencial. El activo
sector de alimentos y restaurantes
representa 7% de la fuerza laboraldelaciudad,
segúncifrasdel
gobiernodeNY,tomadasdelapáginawww.
nyc.gov.
La arepa rellena -en su versión
clásica o gourmet- es el
principal plato de los menús
que seducen en las fachadas de
estos locales. Pero también se
imponen la cachapa, el pabellón
criollo, la empanada, los tequeños,
el asado negro y el patacón
zuliano, con creciente furor entre
latinos y nativos norteamericanos.
Y en Navidad, no falta
el pan de jamón y las hallacas.
Basta echar un vistazo a las
prestigiosas guías gastronómicas
de NY, como Zagat, Time Out,
The New York Times, Wall
Street Journal y Village Voice
para advertir que se está cocinando
algo en los restaurantes vene-
Locales de comida tradicional se posicionan en la oferta
culinaria de la capital financiera del mundo.Meses atrás
abrieron un periódico especializado en la movida económica
de los nacionales en esa ciudad
zolanos. La “typical venezuelan
food” recibe aplausos no solo de
los críticos especializados, sino
tambiéndeloscomensales,porsu
sabor, originalidad y buen precio.
Lejos de cualquier programa
oficial de la Cancillería, los locales
de comida criolla se han convertido
en pequeñas embajadas
de la gastronomía de Venezuela
en la capital del mundo, donde
funcionan 24.000 restaurantes,
según el Infome de Inspección
del Departamento de Salud e HigieneMental
deNY.
La aparición de areperas enNY
vaalapardelacrecientepresencia
devenezolanosquedejaronel país
enlaúltimadécada, huyendodela
inseguridad y el conflicto político.
“Así como crece la comunidad
de venezolanos en EEUU, también
ocurre lo mismo con el negocio
de la comida tradicional,
en su presentación formal o informal”,
observa Sandra Quintero,
corresponsal en NY del
diario El Venezolano, con sede
en Miami.
Un periódico para venezolanos
El incremento de venezolanos en
EEUU, y en especial enNY,motivó
el nacimiento del periódico VenezuelanBusinessNews/
VBNews,
cuyo primernúmerosalió enpapel
en abril de 2010. La versión digital
estáenpreparación.
La venezolana Gym Woiciechowski,
vicepresidenta y directora
del primer y único periódicovenezolano
especializado en
información económica, financiera
y de negocios sobre Venezuela
y EEUU, explica que “luego
de varios estudios, observamos el
vacío en cuanto a la información
económica de nuestro país” y decidieron
explotar el nicho.
VBNews imprime 6.000 ejemplares
por cada edición (hasta
ahora tres).Esdistribuido gratuitamenteenNuevaYork,
NewJersey
yWashingtonD.C.
Aunque la gastronomía típica
sea la inversión más visible,Woiciechowski
considera que “los
venezolanos enNYhacen vida en
diferentes áreas económicas como
servicios , medicina, producción,
arte,modaydeporte. Engeneral,
los venezolanos en la gran
manzana “son reconocidos como
excelentes profesionales,
emprendedores y altamente
competitivos”, corrobora .
La colonia venezolana en el
norte sigue siendo pequeña en
comparación con otros países,
aunque haya aumentado tres veces
más entre 2000 y 2009 .
Según las últimas cifras del Servicio
de Inmigración y Ciudadanía
del departamento Home land Security
de EEUU, Venezuela no figura
ni siquiera entre las primeras
20 nacionalidades que obtuvieron
la residencia legalpermanente.